Dr. Andre Kuipers

  • Dr. Andre Kuipers

Presentatie 71e Vakantiecursus
Zo’n 70% van het aardoppervlak bestaat uit water. Niet voor niets dat op grote afstand onze planeet blauw kleurt, iets wat vanuit de ruimte heel goed zichtbaar is. In vergelijking met het volume van de aarde zelf, 1083 miljard km3 is het totale watervolume maar zeer beperkt, t.w. 1,4 miljard km3. Als we ons dan realiseren dat het totale zoetwater volume slechts 10-11 miljoen km3, waarvan slechts 93 duizend km3 beschikbaar is voor de mensheid in de vorm van toegankelijk grondwater, meren en rivieren, dan wordt de kwetsbaarheid van onze aarde voor het leven zoals wij het kennen voor iedereen duidelijk. Zeker met een veranderend klimaat voor de boeg is een goed inzicht in ons watersysteem van cruciaal belang. Ons ‘systeem aarde’ wordt overigens beschermd door een zeer dun laagje atmosfeer. Zonder atmosfeer verdwijnt al het water als ‘sneeuw voor de zon’ en houden we een planeet a la Mars over. De eerste plaatjes van Mars zijn wel leuk, maar niet heel aantrekkelijk als toekomstscenario.

In de lezing wordt nader ingegaan op de schoonheid van onze planeet maar ook op de kwetsbaarheid en de verantwoordelijkheid die we hebben om deze schoonheid voor onze volgende generaties te bewaren.

Over de spreker
After years of advanced training in Houston, Moscow (Gagarin Cosmonaut Training Centre), Cologne, Montreal and Tokyo, André Kuipers  was launched into space for the second time on a Russian Soyuz rocket together with Russian cosmonaut Oleg Kononenko and NASA astronaut Don Pettit on 21st December 2011 from Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan. On board the Soyuz he was board engineer 1. Two days later he settled in at the International Space  Station for six months. On board he was not only a physician and scientist, but also a flight engineer and maintenance engineer. On 1st July 2012 André Kuipers returned to earth, safely landing in the Kazakh Steppe.

André Kuipers is the first Dutchman with two Space missions to his name. His first mission to the ISS he flew in 2004 with Russian cosmonaut Genadi Padalka and NASA astronaut Mike Fincke. At the time, his second mission was the longest spaceflight in European history. André Kuipers spent a grand total of 204 days in Space: 11 days during his first flight, the DELTA Mission in 2004 and 193 days during the PromISSe mission in 2011/2012. As Soyuz flight engineer and on board the International Space Station (ISS), he performed many diverse tasks including scientific experiments, coupling of spaceships and vital maintenance and repair work.

Since his return to Earth in July 2012, André has inspired large groups of people in Europe, young and old with enthralling talks about his exploits in space, promoting Space activities.